La última final del Little Tin Idol

Fastonvilla2Si hay una final de la FA Cup que trascienda al fútbol esa es, sin duda, la de 1895.

La FA Cup había logrado instalarse como un prestigioso torneo que, edición a edición, iba ganando adeptos. Además, su formato se planteaba implantar, con modificaciones, en otros lugares. Aunque aún se mantenían algunos equipos amateurs, lo cierto es que el fútbol inglés comenzaba lentamente su proceso de profesionalización y aquello parecía convertirse en algo muy serio.

El Little Tin Idol, como se bautizó al trofeo de la FA, pasó a ser una copa anhelada por los equipos de las distintas categorías que se batían el cobre en el terreno de juego para levantarla. La original, entregada por primera vez en 1872 a los míticos Wanderers, no volvería a verse nunca más después de la final de 1895 que enfrentó a baggies contra villanos en el Crystal Palace de Londres.

Era la quinta vez que el West Bromwich Albion alcanzaba la final de la FA. En su primera vez (1886) fue derrotado por el Blackburn Rovers (2-0). En 1887 el Aston Villa le impedía levantar el título al vencerle por el mismo resultado. Un año más tarde, el West Brom lograba, al fin, levantar la FA al imponerse al Preston North End y volvería a ser campeón en 1892 tras ganar 3-0 al Aston Villa, el otro equipo protagonista de la historia.

Los villanos se veían en la final por tercera vez. Y si. Era la tercera vez que iban a enfrentarse a los baggies. Los mismos baggies a los que habían vencido en 1887 y que se cobraron la revancha en 1892.

Pero esta final iba a ser distinta a todas. Y no. No iba a ser precisamente un monumento al fútbol.

Un gol a los 30 segundos de partido iba a dar su segunda FA al Aston Villa. Los reportes de la época dan el gol a Chatt, pero muchos son los que le otorgan el honor al capitán John Devey. El caso es que, fuera quien fuese, es uno de los goles más rápidos de la historia de las finales de la FA. Cuando el árbitro decretó el final del encuentro iba a dar comienzo la rocambolesca historia que sirvió de epílogo a esta ya legendaria final.

El logro de los villanos debía ser mostrado para regocijo de la afición. Para ello se pensó que el mejor lugar para exponerla era una tienda de material deportivo en Newtown Row, en Birmingham, propiedad de William Shillcock. El Little Tin Idol fue visto por última vez el 11 de septiembre de 1895. Cuando Shillcock regresó a su tienda a la mañana siguiente, el preciado trofeo ya no estaba.

William Shillcock

Uno o quizá dos ladrones, entraron en la tienda a través del techo y, además de la copa, se llevaron algunos chelines. Al día siguiente comenzaron a correr mil versiones sobre un robo contra el cual la policía no pudo reunir demasiadas pistas, por no decir ninguna. Al no poder hacer nada y a pesar de realizar algunas detenciones de ladrones de poca monta por los alrededores de Newtown, el caso se cerró.

El Aston Villa ofreció una recompensa de 10 libras a todo aquel que arrojara algo de luz sobre el suceso, pero el Little Tin Idol nunca apareció. La FA multó a los villanos con 25 libras esterlinas en concepto del trofeo, que había costado 20.

 60 años y unas cuantas finales de FA jugadas después, The Sunday Pictorial publicaba una historia titulada “Soccer’s Bigger Riddle”, el domingo 23 de febrero de 1958.

Un hombre de 80 años llamado Henry James Burge confesaba ser el autor del famoso robo del Little Tin Idol. Burge, además, posaba para la ocasión en una fotografía demostrando como se las había arreglado para entrar en la tienda de Shillcock con la ayuda de una palanca.

Burge confesó que junto a otros dos hombres, entraron en la tienda y se llevaron el trofeo y varios pares de botas. Confesó también que la misma noche que robaron la copa, esta fue utilizada para hacer monedas falsas. Pero los informes de la época no concordaban con la historia de Burge para la policía de Birmingham.

Henry Burge era un ladrón que había pasado la mayor parte de su vida en prisión acusado por robos de viviendas y de coches. A pesar de su historial nunca se pudo probar que realmente fuese el autor del robo del Little Tin Idol.

Cuando Burge salió de la cárcel en 1961, donde había ingresado nuevamente por robo, se retiró a una residencia de ancianos. Murió en septiembre de 1964.

El preciado trofeo, con la figura de un futbolista en lo alto, nunca apareció. Hay quien cree que todavía anda por ahí, quizá en una colección privada en cualquier rincón del mundo.

El nuevo trofeo que se otorgó en 1896 al Sheffield Wednesday, fue realizado por los plateros de la firma Vaughan, que trabajaron a raíz de unas réplicas en miniatura del trofeo original que se habían entregado a cada uno de los jugadores de los Wolverhampton Wanderers después de ganar la final en 1893. Utilizado hasta 1910, fue adquirido en una subasta por David Gold, presidente del Birmingham, en mayo del 2005. Gold pagó 488.620 libras.

Artículo escrito por: @alv_var

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s